About Vikalp Sangam

हिंदी में पढ़ने के लिए नीचे देखीये ।

The name ‘Vikalp Sangam’ is Hindi for ‘Alternatives Confluence’.

As the world hurtles towards greater ecological devastation, inequalities, and social conflicts, the biggest question facing us is: are there alternative ways of meeting human needs and aspirations, without trashing the earth and without leaving half of humanity behind? Watch the Vikalp Sangam video (and make sure to subscribe to the channel too!)

Across India (as in the rest of the world), this question is being answered by a multitude of grassroots and policy initiatives: from meeting basic needs in ecologically sensitive ways to decentralised governance and producer-consumer movements, from rethinking urban and rural spaces towards sustainability to struggles for social and economic equity. (Watch a slideshow showing how our lifestyles are trashing the earth and some of the alternatives that have come up.)

Unfortunately, documentation and public awareness of such initiatives in India is poor. There are very few attempts to consolidate and present in a cohesive manner, the range of these alternatives.

We offer this website as one response to these gaps. It hopes to feature alternatives in the full range of human endeavour as they take place in India, and through this to help build bridges amongst them, learn from each other, and together present a challenge to the mainstream system. This is part of a larger process in which the host organization is involved, at networking alternatives in India and internationally.

Alternative initiatives featured here can be practical activities, policies, processes, technologies, and concepts/frameworks. They can be practiced or proposed/propagated by communities, government, civil society organizations, individuals.

It is proposed that alternatives are built on the following spheres (or overlapping spheres) seen as an integrated whole; in this or other forms these have been expressed by many in the past, but are re-emerging in the new contexts of the 21st century:

  1. Ecological wisdom, integrity and resilience: maintaining the eco-regenerative processes that conserve ecosystems, species, functions, cycles; respect for ecological limits at various levels, local to global; and the infusion of ecological wisdom and ethics in all human endeavour.
  2. Social well-being and justice, including lives that are fulfilling and satisfactory physically, socially, culturally, and spiritually; where there is equity between communities and individuals in socio-economic and political entitlements, benefits, rights and responsibilities; where there is communal and ethnic harmony; where hierarchies and divisions based on faith, gender, caste, class, ethnicity, ability, and other attributes are replaced by non-exploitative, non-oppressive, non-hierarchical, and non-discriminatory relations; and where collective and individual human rights are ensured.
  3. Direct and delegated democracy, where decision-making starts at the smallest unit of human settlement, in which every human has the right, capacity and opportunity to take part, and builds up from this unit to larger levels of governance by delegates that are downwardly accountable to the units of direct democracy; and where decision-making is not simply on a ‘one-person one-vote’ basis but rather consensual, while being respectful and supportive of the needs and rights of those currently marginalised, eg some minorities.
  4. Economic democracy, in which local communities and individuals (including producers and consumers, wherever possible combined into one as ‘prosumers’) have control over the means of production, distribution, exchange, markets; where localization is a key principle, and larger trade and exchange is built on it on the principle of equal exchange; where private property gives way to the commons, removing the distinction between owner and worker.
  5. Cultural diversity and knowledge democracy, in which pluralism of ways of living, ideas and ideologies is respected, where creativity and innovation are encouraged, where the generation, transmission and use of knowledge (traditional/modern, including science and technology) are accessible to all, and where spiritual and/or ethical learning and deepening are central to social life.

Of course no single initiative may have all these features, but even if they have one they are worth featuring here, so long as they are not seriously threatening the others. For instance, we may not put up a brilliant new green technology that is so expensive it will be usable only for the rich, unless it also has potential to reach the poor. Or a greening initiative by a communally fundamentalist organization. Or a radical political experiment that is bent on clearfelling a forest to make its point. There will always be greys in the spectrum of alternatives, but we will learn as we proceed how to distinguish genuine attempts from superficial or counterproductive ones.

(An online call to understand the Vikalp Sangam Framework was conducted with some of our elders on 11th Feb. 2022. Here is a recording.)

Glimpses of the VS website

Read about the host

The Search for Alternatives: an evolving note by Vikalp Sangam

It contains discussions on such questions as: Can we collectively search for frameworks and visions that pose fundamental alternatives to today’s dominant economic and political system? How can such frameworks and visions build on an existing heritage of ideas and worldviews and cultures, and on past or new grassroots practice? This note, evolving through the Vikalp Sangam process, attempts to lay out some thoughts towards such a process, and is offered as one means to stimulate dialogue and visioning.

This document was first prepared in 2014 to stimulate dialogue in the VikalpSangam process. This version is based on comments received on successive drafts at the various Vikalp Sangams and at the Sangam Core Group meetings, and other comments received orally or on email. For comments and correspondence: Ashish Kothari, [email protected]

Watch the Vikalp Sangam video (and make sure to subscribe to it too!)

Read the Vikalp Sangam handout note (June 2020)

विकल्प संगम: एक परिचय 

दुनिया तेजी से पर्यावरणीय या प्राकृतिक तबाही व असमानताओं की ओर बढ़ रही है। इस स्थिति को लेकर हमारे सामने सबसे बड़ा प्रश्न यह है कि क्या ऐसी वैकल्पिक व्यवस्थायें और तरीकें हैं, जिनको अपना कर पृथ्वी को  नुकसान पहुंचाये बिना और आधी मानवता को पीछे छोड़े बिना, सभी की जरूरतों व महत्वाकांक्षाओं को पूरा किया जा सकता है?

इस प्रश्न का जवाब पूरे भारत में (विश्व के अन्य देशों की तरह) स्थानीय गतिविधियों  और नीतिगत प्रयासों से मिल रहा है। इन प्रयासों में विकेन्द्रीकृत शासन और संयुक्त उत्पादक-उपभोक्ता से लेकर पर्यावरण के संवेदनशील तरीकों से मूलभूत आवश्यकताओं की पूर्ति शामिल हैं।  इसके अलावा शहरी-ग्रामीण क्षेत्रों के टिकाऊ विकास से लेकर सामाजिक और आर्थिक बराबरी के लिये चल रहे संघर्ष भी शामिल हैं।

यह दुर्भाग्यपूर्ण है कि इन प्रयासों पर हमारा संकलन और जनजागरुकता बहुत दुर्बल है।  विभिन्न प्रयासों के संकलन और इनकी जानकारी को लोगों के सामने लाने के लिये जो भी किया गया है वह बहुत ही कम है।

इन कमियों को दूर करने के लिए यह वेबसाइट हमारा एक प्रयास है। इस प्रयास का उद्देश्य विभिन्न क्षेत्रों / विषयों से जुड़े विकल्पों और इन विकल्पों द्वारा किये जा रहे मानवीय पहलू को लोगों के सामने लाना, और विभिन्न प्रकार के चल रहे प्रयासों के बीच संबंध बनाने में सहायता करते हुये एक-दूसरे से सीखना है। इसके अलावा, साथ में मिलकर वर्तमान की मुख्य धारा से जुड़ी व्यवस्था को चुनौती देना भी हमारा उद्देश्य है। यह एक व्यापक प्रक्रिया है जिसमें कई भारतीय और अन्तर्राष्ट्रीय संगठनो की भागीदारी है, जो विकल्पों पर कार्यरत नेटवर्क का हिस्सा हैं।

जिन वैकल्पिक प्रयासों को शामिल किया गया है वह व्यवहारिक तौर पर किये गये (या जा रहे)कार्यों, नीतियों, प्रक्रियाओं, तकनीकों और रूपरेखाओं (संरचन) से जुड़े हो सकते हैं। इनको समुदाय या समाज, सरकार, जन-संगठनों, व्यक्तियों द्वारा अपना कर ज्यादा से ज्यादा लोगों तक पहुचाया जा सकता है। इनके प्रमुख पहलू  हैं –

*  पर्यावरणीय संतुलन: जिसमें प्रकृति (परिस्थितीय तंत्र, नस्ल, कार्यप्रणाली और चक्र) का संरक्षण और लचीलापन शामिल है, जिससे पर्यावरण सतत (टिकाऊ) बना रहे।

*  सामाजिक समृद्धि और न्याय: ऐसा जीवन जिसमें संतोषप्रद शरीर/स्वास्थ्य, सामाजिक, सांस्कृतिक और आध्यात्मिक जीवन होने के साथ-साथ सामाजिक, आर्थिक व राजनैतिक अवसरों, लाभों, अधिकारों और कर्तव्यों में समानता हो।

*  प्रजातंत्रीय स्वशासन: जिसमें निर्णय की प्रक्रिया मानव के आवास की सबसे छोटी इकाई से शुरू होती हो, जिसमें प्रत्येक के पास अधिकार, क्षमता व अवसर हो कि वह भागीदारी करके इस इकाई को बड़े प्रशासनिक स्तर से जोड़े जो अपने निचले स्तर के प्रति जवाबदेह हो।

*  आर्थिक प्रजातंत्र: जिसमें स्थानीय समुदायों (जिसमें उत्पादक और उपभोक्ता शामिल हैं) का उत्पादन के तरीकों एवं साधनों, वितरण, आदान-प्रदान (लेन-देन), व बाजारों पर नियंत्रण हो और जिसमें सभी बड़े स्तर के व्यवसाय एवं लेन-देन स्थानीयकरण के सिद्धांत पर किये जायें ।

सही मायनों में किसी एक प्रयास में ऊपर बताये गये सभी लक्षण नहीं हो सकते हैं। लेकिन यदि किसी प्रयास में एक भी लक्षण है तो उसको लोगों के सामने लाना और उसके बारे में बताना महत्वपूर्ण  है।  ऐसा करना तब उचित है जब कि इससे दूसरे लक्षणों पर कोई खतरा न आये। उदाहरण के लिये ऐसी नयी हरित (ग्रीन) तकनीक जो इतनी महंगी हो कि केवल धनी ही इसका उपयोग कर सकें, या किसी साम्प्रदायिक संगठन की हरियाली के लिए की गयी पहल, या अतिवादी राजनीतिक प्रयोग जो अपने हितों के लिये जंगल को काटने के लिये बाध्य हो। हम मानते हैं कि विकल्पों से जुड़े आयामों में हमेशा कुछ कमियाँ बनी रहेंगी लेकिन आगे बढ़ते हुए हम सीखेगें कि वास्तविक प्रयासों / विकल्पों और झूठमूठ के / प्रतिकूल प्रयासों के बीच में कैसे अंतर किया जाता है।

विकल्प संगम वीडियो देखिये

इस उपक्रम के लिए बनाई गयी (हिंदी) हैंडआउट नोट पढ़िए